Les femelles bonobos aident leurs homologues à accoucher

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En dehors des humains, aucun animal n’avait jamais été observé jusqu’alors en train d’aider un congénère à accoucher. Cet acte a eu lieu à trois occasions chez des femelles bonobos en captivité par une équipe de chercheurs de l’université de Pise et Claude Bernard de Lyon qui viennent de publier un article dans Evolution and Human Behavior.

Des femelles aidantes et protectrices

La scène, observée aux Pays-Bas et en France, était la suivante: alors qu’une femelle s’apprêtait à accoucher, d’autres femelles, certaines étant déjà mères, se sont rapprochées d’elle, empêchant les mâles ainsi que les humains d’approcher, chassant les mouches de ses parties génitales et aidant à attraper le bébé à sa naissance.

Les chercheurs rappellent que les bonobos sont l’espèce la plus proche des humains, avec des membres très intelligents et sociaux, bien plus que les chimpanzés, et où les liens entre femelles sont toujours très forts, bien plus que ceux entre mâles. Les femelles chimpanzés, elles par exemple, s’isolent pour accoucher. Néanmoins, les scientifiques rappellent que des études plus poussées sont nécessaires sur le sujet autant en captivité que dans la nature.

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